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UNAM visualiza por primer vez partículas de SARS-CoV-2 gracias a ZEISS

ZEISS, compañía tecnológica alemana que desarrolla, fabrica y distribuye microscopios de luz, de barrido electrónico y de rayos X para aplicaciones en rutina y alta investigación científica, equipó desde 2018 a la Unidad de Microscopía Avanzada de la Facultad de Medicina de la UNAM con diversos microscopios para investigaciones en histología, morfología, ciencias forenses, biología celular y molecular, así como para realizar diagnósticos clínicos.

El principal equipo en la unidad de la UNAM es el ZEISS Crossbeam 550

Con tecnología FIB-SEM (Focused Ion Beam – Scanning Electron Microscope) de punta en el campo de la microscopia electrónica. Su resolución máxima es de 0.7 nanómetros, lo que permite distinguir, con todo detalle, estructuras subcelulares, virus, muestras de tejidos y forenses, parásitos, etc. “Este equipo lo usamos en investigaciones de ciencias de la vida y materiales”, explicó el Dr. David Mauricio Giraldo Gómez, responsable de la Unidad de Microscopía.

Este instrumento es uno de los dos únicos instalados en México

Y fue además el primero de su tipo en Latinoamérica. El mismo permitió a los investigadores de la Facultad la observación de estructuras cerebrales que no se habían podido visualizar anteriormente con otros equipos.

Otros logros científicos alcanzados mediante este microscopio, son las investigaciones relacionadas con el COVID-19. De hecho, la FMed UNAM fue la primera en Latinoamérica en publicar imágenes del SARS-CoV-2, y el Crossbeam 550 le permitió al Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) y al Instituto Nacional de Perinatología (INP), la visualización de dichas partículas virales en muestras de pacientes.

“En cuanto al COVID-19, todo empezó cuando el año pasado el INP estaba buscando quién les ayudara a visualizar el virus. Ya que las unidades de investigación se encontraban cerradas durante la pandemia. Entonces recibimos la muestra, la preparamos y la empezamos a observar en conjunto con el Instituto, la Facultad y el Comité Académico. Contamos también con el apoyo del Dr. Merchant, quien incluso había sido el impulsor inicial de la decisión de adquirir el microscopio ZEISS Crossbeam 550. Y así procedimos para procesar la muestra, identificar el virus y finalmente publicar la investigación”, comentó el Dr. David Giraldo.

La Unidad de Microscopía de la UNAM también cuenta con el microscopio confocal ZEISS LSM 880

Un equipo de escaneo láser de alta resolución y alta sensibilidad que posibilita resolver hasta los 100 nanómetros. Su muy alta velocidad de escaneo permite que la muestra no se vea afectada por la energía del haz. Y de esta manera logran realizar varias tomas del mismo campo.

También trabajan con un microscopio de barrido electrónico ZEISS EVO 10 con cámara de presión variable, útil para analizar muestras biológicas, y con un equipo ZEISS AxioZoom V.16, de aumento continuamente variable de gran campo de visión y alta apertura numérica, adecuado para la microbiología y parasitología.

“Desde que adquirimos esta colección de equipos ZEISS de alta gama. Hemos contado con el respaldo constante de la compañía para mantenerlos continuamente operativos. Además de ayudarnos en la preparación y visualización de ciertas muestras complejas, y brindarnos capacitación permanente sobre actualizaciones de software o sistemas nuevos. Saber que tenemos como apoyo a una empresa con tanta experiencia en el ramo de microscopía y la óptica ha sido uno de los factores diferenciadores de esta unidad”. Finalizó el Dr. Giraldo, responsable de la Unidad de Microscopía.

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